La selección mediante las consecuencias es una modalidad causal que solo se encuentra en las cosas vivas o en las máquinas hechas por las cosas vivas. Fue en la selección natural donde se observó por primera vez, pero también sirve para explicar el moldeamiento y el mantenimiento de la conducta en el individuo y en la evolución de las culturas. En los tres campos mencionados, remplaza a las explicaciones que se basan en los modelos causales de la mecánica clásica.

Este remplazo encuentra una fiera resistencia. Apenas es que, en la actualidad, la selección natural cuenta con una gran aceptación, pero semejantes demoras en reconocer el papel de la selección en los otros campos, puede privarnos de una valiosa ayuda para resolver los problemas que
enfrentamos.